Faworyzowane UConn jest spokojne, pewne siebie i wraca na wielką scenę

HOUSTON – Donovan Clingan nie mógł nawet udać się do sklepu spożywczego bez bycia rozpoznanym.

„Clingan, podejmij właściwą decyzję! Podejmij właściwą decyzję! Zostań w domu!”

7-foot-2 freshman big man z Bristol, położonego zaledwie 45 mil od kampusu UConn’s Storrs, skończyło się na dokonaniu wyboru, o który prosili go ci mniejsi pracownicy sklepów spożywczych. Po zdobyciu mistrzostwa stanu w Bristol Central, zdobyciu 268 punktów w karierze i dwukrotnym zdobyciu tytułu gracza roku w tym stanie, rekrut z listy Top-50 zdecydował się pozostać w rodzinnym stanie na czas swojej kariery uniwersyteckiej.

W piątkowe popołudnie na podium, wielki, przyjazny olbrzym Huskies zastanawiał się nad ludźmi z Connecticut, którzy namawiali go do obrania drogi, która teraz dzieli go 80 minut od mistrzostwa kraju.

„Czuję tę presję,” powiedział Clingan. „Chcesz założyć dla Connecticut, próbując zrobić to, co chcemy zrobić i co państwo chce, abyśmy zrobili. Ważne jest, abyśmy jutro wyszli tam i zostawili to wszystko na podłodze. Musimy wyjść tam i dać show dla Connecticut.”

Ta presja – ta atmosfera, ta aura – to standard, który wyrósł w Storrs w ciągu ostatniego ćwierćwiecza. Kiedy UConn wyjdzie na parkiet w sobotę o 20:49 ET przeciwko Miami, Huskies będą dążyć do zdobycia piątego mistrzostwa kraju od 1999 roku. Żaden inny program w koszykówce nie posiada więcej niż trzy tytuły w tym okresie.

To właśnie Dan Hurley widział w pracy UConn i dlaczego nawet nie myślał o innej opcji, gdy zaoferowano mu pracę w 2018 roku. Pochodzący z Jersey City, który miał swoją własną ścieżkę wzlotów i upadków, nie poszedłby o tym inaczej.

„Kiedy dorastasz w sposób, w jaki ja dorastałem, chcesz iść i rzucać wyzwania przez cały czas”, powiedział Hurley. „Nie idziesz z Rhode Island do miejsca takiego jak UConn, jeśli nie masz wysokiej motywacji wewnętrznej, aby być wyzwaniem na absolutnie najwyższym poziomie jako trener i jako gracz, ponieważ będziesz oceniany przeciwko największym trenerom i graczom, którzy grali w koszykówkę w college’u w ciągu ostatnich 25 lat. Musisz mieć żołądek, aby sobie z tym poradzić. Jeśli nie dostajesz się do Final Fours i nie rywalizujesz na szczycie Wielkiego Wschodu, to ponosisz porażkę. O wiele łatwiej jest trenować w miejscach, gdzie wystarczy turniej.”

Gdy Hurley i jego zawodnicy przebiegli przez tunel NRG Stadium w piątek po południu na otwarty trening drużyny, 50-letni trener Connecticut uderzył w środek boiska i rozejrzał się, machając do przyjaciół i rodziny na trybunach.

To był odkrywczy element w całym procesie Hurleya: On nie był ściśle biznesowy podczas tego biegu. W rzeczywistości jest wręcz przeciwnie. Zazwyczaj duża osobowość na linii bocznej, Hurley pokazał bardziej miękką stronę, zbyt.

„Przerywany, kiedy gracze nie są w pobliżu, ja głównie płacze wokół [asystentów trenerów] Luke [Murray] i Kimani [Young], wraz z moją żoną i rodziną,” Hurley powiedział. „Andre Jackson prawdopodobnie widział mnie przed meczem z Gonzagą, kiedy pisałem klucze do gry i cele. Zobaczył, jak chlipię. Widział, że wyszły chusteczki. Bo po prostu spojrzałem na niego i to sprawiło, że – facet jest tak niesamowity, aby trenować i być w pobliżu.”

Jackson był kluczowym trybikiem w biegu UConn do Final Four, który widział Huskies wygrywając ich cztery połączone mecze przez 90 punktów. Junior zanotował 31 asyst w czterech meczach turnieju. Po tym jak w styczniu jeden z głównych liderów tej drużyny miał problemy, Jackson w ostatnich tygodniach bardzo się rozwinął i nie jest przypadkiem, że gra zespołu również. To wraca do nieugiętego podejścia zaczynającego się na górze.

„On [Hurley] wymaga więcej od swoich graczy niż, myślę, ktokolwiek w kraju,” powiedział Jackson. „Teraz to w końcu zaczyna się opłacać i w końcu zaczynamy widzieć postępy z całej pracy, którą wkłada. To zawsze jest wspaniałe, gdy masz kogoś, kto trzyma cię na takim poziomie, ponieważ wiesz, że staniesz się lepszy w takim środowisku.”

Co było kluczem do tego środowiska?

„Bezinteresowność. Ta grupa jest całkowicie bezinteresowna,” powiedział asystent trenera Tom Moore w piątek w FOX Sports. „Sposób, w jaki podają sobie piłkę, sposób, w jaki akceptują swoje role i sposób, w jaki kibicują sobie nawzajem, jest tak autentyczny. Myślę, że kiedy masz Andre Jacksona i Adama Sanogo, liderów serca i duszy oraz twardości … Andre jest tak bezinteresowny. Ludzie będą mówić, że jest najbardziej wyjątkowym graczem w kraju, ale jest najbardziej bezinteresownym graczem w kraju. Jego priorytetem nr 1 jest wygrywanie, a reszta chłopaków wpadła w kolejkę.”

Program jest środowiskiem, które wyprodukowało takie postaci jak Richard Hamilton, Ray Allen, Emeka Okafor, Kemba Walker, Ben Gordon i niezliczoną ilość innych, z nową grupą gotową do odciśnięcia swojego śladu.

„To jest to, o czym dorastasz marząc, aby stać tutaj tworząc historię w tym wydarzeniu”, powiedział Nahiem Alleyne, który przeniósł się do programu Huskies w zeszłym offseason po trzech latach w Virginia Tech. „Widziałem ten roster, kiedy decydowałem o tym, gdzie pójdę i od razu wiedziałem, jak wielką możemy potencjalnie wygrać. To jest to, o co chodzi w UConn.”

To jest cała atmosfera wokół Houston w tej chwili, ponieważ ci Huskies są wyraźnym front-runnerem wchodzącym do Final Four. To jest ta pewność siebie – ten swagger, jeśli chcesz – że Clingan mógł usłyszeć w głosach fanów Husky w Aisle 5 w tym sklepie spożywczym dwa lata temu.

„Przyjeżdżamy do UConn, aby zrobić wielkie rzeczy,” Hurley powiedział. „Ta grupa jest bardzo pewna siebie i ma świetną atmosferę.”

John Fanta jest krajowym nadawcą koszykówki uczelnianej i pisarzem dla FOX Sports. Zajmuje się tą dyscypliną sportu w różnych aspektach, od transmisji meczów w FS1, poprzez prowadzenie BIG EAST Digital Network, aż do komentowania The Field of 68 Media Network. Śledź go na Twitterze @John_Fanta.

Read more:

FOLLOW Follow your favorites to personalize your FOX Sports experience

UConn Huskies

UConn Huskies

Big East

Big East

College Basketball

College Basketball


COLLEGE BASKETBALL trending


College Basketball

Get more from College Basketball Follow your favorites to get information about games, wiadomości i więcej