Czas, aby Nets zrobili Durantowi przysługę i przehandlowali go

Steve Nash został zwolniony, Sean Marks rozczochrany, a Kyrie Irving ma swoje odciski palców na rozmontowaniu kolejnej drużyny z aspiracjami mistrzowskimi.

To już trzy, jeśli trzymacie się rachuby.

Dlatego Kevin Durant zrozumiał, że ta dysfunkcja się nie zmieni, że ta beczka prochu ze złymi składnikami zawsze miała wybuchnąć i próbował wyprzedzić pozę w wyproszeniu z Brooklynu.

Jeśli Durant wycofał się ze swojego letniego trade demandu tylko dlatego, że musiał, to co wydarzyło się przez pierwsze dwa tygodnie tego sezonu dałoby mu nadzieję, że jego najgorsze obawy nie są rzeczywistością?

Jeśli nic innego, gracze wiedzą, kiedy są w płonącym domu, nawet jeśli nie przyznają się do tego publicznie. A Durant był w penthausie wiele razy, by wiedzieć, że to nie ma szans się odwrócić.

Trading him isn’t something the Nets appear to be considering, but Marks should revisit it if he truly wants to operate in the best interests of the organization. Być może głupio, Marks wierzy, że Ime Udoka może uratować jego franczyzę – w ten sam sposób Marks ratuje Udokę przed wstydem związanym z niewłaściwym postępowaniem w Bostonie.

Twierdzi, że nie brał żadnego wkładu od graczy, ale każdy człowiek z rozsądkiem nie musiał tego robić – Irving nie szanował tego trenera (ani żadnego innego, prawdopodobnie), a Durant dał znać o swoich uczuciach latem.

Brooklyn Nets' Kevin Durant watches from the bench during the first half of an NBA preseason basketball game against the Milwaukee Bucks Wednesday, Oct. 12, 2022, in Milwaukee. (AP Photo/Aaron Gash)

Brooklyn Nets powinni przehandlować Kevina Duranta w miejsce, gdzie jego talent mógłby zostać zmaksymalizowany. (AP Photo/Aaron Gash)

Marks nie miał żadnych odpowiedzi dla Irvinga w związku z jego ostatnim bałaganem, jedynie to, że drużyna naradza się z Anti-Defamation League na temat tego, jak postępować i że Irving nie będzie rozmawiał z mediami przez kilka następnych dni.

Czułem się jak aluzja, że jego katastrofalna konferencja prasowa z soboty, kiedy był kontrowersyjny na myśl o byciu przesłuchiwanym w sprawie zamieszczania tweetów zawierających antysemicki film, zostanie powtórzona.

Nawet jeśli Udoka był sterylnym kandydatem, to jest to bałagan, który chcesz, aby twój nowy facet chodził do?

„Szukamy kogoś, kto ma opanowanie, charyzmę, odpowiedzialność”, powiedział Marks. „Nie jesteśmy skończonym produktem. Nie gramy do naszych oczekiwań lub gdzie powinniśmy być, więc masz nadzieję, że ten nowy trener może przyjść tutaj i umieścić tę grupę w najlepszym możliwym miejscu, aby odnieść sukces.”

W pewien sposób jest to idealne dopasowanie dwóch stron, obiecujące początki, ale wewnętrznie wadliwe. Udoka i jego marka brutalnej szczerości i połączenia z niedomagającymi Boston Celtics pomogła odwrócić ich po 1 stycznia, co zaowocowało podróżą do Finałów NBA.

Czy ktoś widzi roster Finałów NBA z tymi Brooklyn Nets? Nash odszedł z drużyny, być może zbyt niedoświadczony i zbyt zajęty, by poradzić sobie z całą dramaturgią w swoim krótkim czasie.

Ale nie ma chyba trenera, który mógłby poprowadzić ten skład przez spiętrzoną Konferencję Wschodnią, nawet jeśli Durant wciąż jest w czołówce indywidualnych graczy, obok Giannisa Antetokounmpo i Stephena Curry’ego.

Wciąż jest niezwykle błyskotliwy i ta koszykarska błyskotliwość zasługuje na bardziej widoczny pokaz niż drużyna bez teraźniejszości i bez przyszłości, jak się wydaje. Czy to była jego rola w pomocy w wyborze Nasha na głównego trenera, czy partnerstwo z destrukcyjnym, nieufnym Irvingiem, czy zaangażowanie się w Nets na kolejne cztery lata, kiedy nie musiał, został zapędzony do narożnika bez pomocy.

„Z pewnością nie jestem dumny z sytuacji, w której się znajdujemy. Chciałbym włączyć ESPN lub telewizor i nie znaleźć, że mówi się o nas, w ten sposób,” powiedział Marks. „Chciałbym wrócić do koszykówki.”

Ale koszykówka jest brzydka i położyłaby nacisk na słaby produkt na parkiecie, który doprowadził do tego, będąc prawie na dnie wszystkich głównych kategorii defensywnych i na pełnym wyświetlaczu w czwartej kwarcie Nets’ collapse przeciwko Bulls w bezpośrednim następstwie.

Wydawało się, że ostatni dramat z Irvingiem w sobotnią noc był jedyną rzeczą, która powstrzymała Nasha przed zwolnieniem w niedzielę, źródła ligowe powiedziały Yahoo Sports, ale Irving nie pomoże Durantowi uratować tej wizji przejęcia Nowego Jorku zwycięstwami i wibracjami przed rozpadem.

Nadchodzi sabat Irvinga. Ustawcie na to zegarek. Należy mu się nieobecność i może, tylko może, tym razem da znać drużynie.

A może nie.

I to jest powód, dla którego Nets powinni zrobić tutaj właściwą rzecz, zacząć odzyskiwać picki draftu i młodych graczy, wysyłając Duranta w miejsce, gdzie może być najlepiej zmaksymalizowany.

Nets skłonili Duranta do przyzwolenia latem, zwłaszcza po tym, jak Danny Ainge z Utah dostał farmę za Rudy’ego Goberta, napędzając oczekiwany zwrot za Duranta. Żaden zespół nie był skłonny zapłacić za towar, biorąc pod uwagę, jak źle to wyglądało.

Wyglądają gorzej, ale Durant może zostać odmłodzony w nowym kodzie pocztowym i być może wdzięczny, że uciekł z NBA’s Arkham Asylum i jego wersji Two-Face. Wciąż jest produktywny, ale wydaje się, że on i Irving są tak samo kiepską parą na parkiecie, jak i poza nim.

Brooklyn Nets forward Kevin Durant (7) reacts in the second half of an NBA basketball game against the Memphis Grizzlies Monday, Oct. 24, 2022, in Memphis, Tenn. (AP Photo/Brandon Dill)

Napastnik Brooklyn Nets Kevin Durant domagał się tego lata wymiany, potem się wycofał, ale teraz wymiana wygląda jak jedyna opcja. (AP Photo/Brandon Dill)

Irving jest świetnym solistą, ale nie potrafi zmaksymalizować Duranta, a Durant nie powinien być w pozycji łącznika – takie było piękno Jamesa Hardena, kiedy miał rację (człowieku, jak dawno temu to było?).

Z Irvingiem nie da się targować, nie wtopi się w tłum i nie wycofa się, bo uważa to za słabość i podpali wszystko, czego dotknie. Potem odejdzie paląc papierosa, gdy będzie się palił, w stylu Angeli Bassett.

Ale podczas gdy wygląda na to, że jest więcej pretendentów niż kiedykolwiek i tylko Milwaukee nosi zapach mistrzostwa przed czasem, każda drużyna z szampańskimi marzeniami powinna dzwonić do Marksa, by sprawdzić, czy może pozyskać Duranta.

A skoro już o tym mowa, Marks musi mieć tego mnóstwo, nawet jeśli Irving zapewnia przyzwoitą osłonę. Nets są zalani 6-foot-3 guardami, ale brakuje im atletyzmu na skrzydłach i legit size and girth przy obręczy. Harden disaster was compounded by trading for a player in Ben Simmons who can very well be broken – having shown none of the flashes of an impact player, no growth and now possibly, no health.

So much drama has occurred in a compressed period, from Harden acting up to get to Brooklyn, to acting up to get out once he saw Irving wasn’t going to get vaccinated. Pomiędzy tym była kontuzja Hardena, a także kontuzja Irvinga w playoffach w 2021 roku, która pozostawiła Duranta zupełnie samego w tej serii przeciwko Milwaukee.

I wygląda on teraz zupełnie sam, nie tylko jako człowiek bez kraju, ale człowiek zbyt dobry dla tego, w którym jest.

Nets nie wygrywają meczów, nie sprzedają biletów ani nie sprzedają nadziei, więc czas zakończyć ten żart eksperymentu. Ale nie zrobią tego, wkopią się w kolejny dołek public relations z tym wyjaśnieniem Udoka – bo w przeciwieństwie do Irvinga, będzie musiał odpowiedzieć na kilka niewygodnych pytań, gdy będzie to oficjalne, a nawet wtedy spory segment fanów na Brooklynie i nie tylko, będzie czuł się niewidoczny.

I to jest to, co Marks daje Durantowi, jak szafuje tymi cennymi latami kariery Duranta.

Durant jest teraz zmuszany do pilnowania centrów, co nie wydaje się idealną sytuacją dla człowieka, który w ciągu ostatnich czterech lat miał kontuzję Achillesa i MCL. W Golden State te przypadki były sytuacyjnym luksusem, 7-footer z długimi ramionami na defensywnym juggernaucie.

Teraz czuje się jak konieczność dla dużo starszego człowieka, który teraz musi patrzeć na pozostałe lata swojego prime i jak je zachować.

Durant może być równie dobrze błogosławiony i przeklęty. Wygląda jak ten stabilny w obliczu chaosu, ale kiedy jest zbyt wiele stabilności i minimalna dramaturgia, musi stworzyć trochę hałasu.

W tej chwili nadszedł czas na boom box i megafon, zanim Durant zmarnuje jeszcze jedną noc.