Baker Mayfield czy Kyle Trask? Czas zakończyć ostatnią przedsezonową bitwę QB w NFL

FLORHAM PARK, N.J. – Skandowanie „AA-RON ROD-GERS” z tłumu zdawało się kpić z kontrastu.

Fani New York Jets uczestniczący we wspólnym treningu swojej drużyny z Tampa Bay Buccaneers w środę skupili się przede wszystkim na czterokrotnym rozgrywającym MVP, którego ich drużyna nabyła tej wiosny.

Ale obok sąsiadującego z fanami boiska, na którym znajdowała się pierwsza drużyna ofensywna Jets i pierwsza drużyna defensywna Bucs, znajdowali się odpowiednicy każdej jednostki. Obrona pierwszej drużyny Nowego Jorku ustawiła się głównie przeciwko drugorundowemu wyborowi Kyle’a Traska z 2021 roku.

Z wyjątkiem sytuacji, gdy zmierzyli się z pierwszym wyborem w 2018 roku, który stał się podróżnikiem, Bakerem Mayfieldem – który codziennie zmieniał się z Traskiem.

Teoretycznie istnieje logika w podejściu trenera Todda Bowlesa. Czy Bucs chcą podążać za rozdziałem Toma Brady’ego z niewymiarowym talentem o dużych ramionach pełnym moxie? Mayfield przybywa z 69 startami w karierze, w których wykonał 61,4% prób podań na 16 288 jardów, 102 przyłożenia i 64 przechwyty. A może Tampa wolałaby wybrać Traska, który celował na Florydzie i wykazuje się bardziej zręcznym dotykiem niż Mayfield, ale ma tylko dziewięć prób, trzy ukończenia i zero startów na poziomie zawodowym?

Poszukiwanie odpowiedzi na te pytania miało sens, gdy Bucs zgłosili się do obozu 25 lipca. Ale 22 dni później, gdy 31 z 32 bitew rozgrywających zostało zasadniczo rozstrzygniętych, Buccaneers przeciągnęli rywalizację do punktu, który jest bardziej szkodliwy niż korzystny.

Ta osadzona zawartość nie jest dostępna w Twoim regionie.

Gracze i trenerzy Tampa Bay celowo wspierają postępy obu QB. Ale w bardziej szczerym momencie po treningu w obiekcie Jets, czterokrotny odbiornik Pro Bowl Mike Evans przyznał, że być może ten konkurs dobiegł końca.

„Chcemy wiedzieć, kto wkrótce będzie starterem” – powiedział Evans – „abyśmy mogli po prostu kontynuować pracę, a oni mogli przejąć kontrolę nad atakiem”.”

Kyle Trask vs. Baker Mayfield is the last unsettled quarterback competition across NFL training camps, for all intents and purposes. (Photo by Cliff Welch/Icon Sportswire via Getty Images)

Kyle Trask vs. Baker Mayfield to ostatnia nierozstrzygnięta rywalizacja rozgrywających podczas obozów treningowych NFL. (Zdjęcie: Cliff Welch/Icon Sportswire via Getty Images)

Mayfield, Trask wypadli różnie w starciu z Jets

Obserwacje obozu treningowego zawsze powinny być kontekstualne: Jak bardzo wydajność gracza przypomina jego własne umiejętności, a jak bardzo odzwierciedla głębię, obok której gra lub przeciwko której gra?

Być może głębia defensywna Jets pozostaje w tyle za głębią ofensywną Bucs, odpowiednio wypaczając środową produkcję Mayfielda.

Bez względu na powody, Trask walczył, gdy otrzymał ukłon przeciwko pierwszej drużynie.

Rzut w biegu od Traska do odbiornika Davida Moore’a wyglądał dobrze, dopóki obrońca Jets C.J. Mosley go nie powalił. Trask znalazł Chrisa Godwina w kolejnym podaniu do środka, ale Mayfield później połączył się z Godwinem na crosserze w jeszcze bardziej ryzykownym ruchu.

Podczas jednej serii Trask został oblany, co prawdopodobnie byłoby workiem w grze na żywo, ale i tak próbował znaleźć Godwina na dole pola. Godwin nigdy nie dotknął piłki, a Bucs odetchnęli z ulgą, gdy cornerback Jets, D.J. Reed, upuścił prawie przechwyt. Trask z powodzeniem oddał kolejne snapy przed zakończeniem serii.

Trask rzucił najlepszą atrakcję dnia w Tampa Bay, gdy znalazł debiutanta z szóstej rundy Treya Palmera na dobrze umieszczonym, 40-jardowym przyłożeniu przeciwko panującemu defensywnemu debiutantowi roku Sauce’owi Gardnerowi w kryciu.

Trask może błysnąć. Ale jeśli Bucs szukają nieuchronnej spójności w produkcji, Mayfield wygląda na bardziej odpowiednią rolę.

Ta osadzona zawartość nie jest dostępna w Twoim regionie.

W serii po tym, jak Trask najbardziej się zmagał, Mayfield znalazł Evansa po szybkim zwolnieniu w lewo, odbiornik Ryan Miller za krótkie podanie w prawo, a następnie Godwin za ten crosser w ruchu. Jego zdecydowanie emanowało dowództwem.

Bowles uniknął analizy, twierdząc, że będzie musiał obejrzeć film, ale jego komentarze z poprzedniego dnia odbiły się echem. Powiedział, że wspólne praktyki uczą więcej o gotowości pierwszej drużyny niż mecze przedsezonowe.

„Wkładasz w to dużo, ponieważ grasz w pierwszej drużynie, więc od razu przygotowujesz ich do sezonu” – powiedział Bowles. „Wiesz, że zobaczysz wszystko, co zobaczysz w trakcie sezonu, w przeciwieństwie do meczów [przedsezonowych], w których będzie to w zasadzie waniliowy futbol i nie dostaniesz tego, co normalnie zobaczyłbyś w niektórych puchach i dystansach.”

W tym tygodniu wspólny trening Bucs odzwierciedlał to, co powiedział im ich pierwszy mecz przedsezonowy: Mayfield jest lepszy. Jego 132,9 passer rating przyćmił 53,8 Traska w przegranym 27-17 meczu z Pittsburgh Steelers, a stosunek przyłożeń do przechwytów Mayfielda 1:0 również przewyższył 0:1 Traska.

Przedsezonowe, regularne i wspólne treningi Mayfielda wyprzedzają całą grupę. A ponieważ Bucs instalują w tym roku nową ofensywę, wcześniejsza znajomość Traska nie przekłada się na przewagę. Bowles powiedział, że obaj rozgrywający wykazali się rosnącym opanowaniem i komfortem w trakcie obozu treningowego, a Evans był podobnie pozytywnie nastawiony do obu, nawet jeśli swędzi go decyzja.

„Obaj mają duże ramiona. Obaj są mobilni” – powiedział. „Oczywiście różnią się nieco rozmiarami. Ale mają podobny styl gry: naprawdę dobrzy rozgrywający NFL.”

Nawet w kontekście, decyzja Bucs się nie zgadza

Rozwój drugiego rozgrywającego jest kluczowy dla każdej organizacji NFL. Tylko ośmiu rozgrywających rozpoczęło każdy mecz sezonu NFL 2022. Połowa ligi powołała innego startera na dwa lub więcej meczów.

Rozważanie długoterminowych strategii powrotu do Super Bowl jest również możliwe do obrony. Ale tak długo, jak Buccaneers będą podejmować decyzje dotyczące teraźniejszości, nie powinni rozwijać głębi składu kosztem budowania relacji w pierwszej drużynie. Bucs osiągnęli ten punkt.

With his Bucs set to face the Jets this weekend in the preseason, head coach Todd Bowles (left) keeps pushing off a decision on his Week 1 starting quarterback. (AP Photo/Seth Wenig)

Z jego Bucs ustawiony, aby zmierzyć się z Jets w ten weekend w okresie przedsezonowym, główny trener Todd Bowles (po lewej) wciąż odsuwa decyzję o jego Tydzień 1 startowy rozgrywający. (AP Photo/Seth Wenig)

Zakładając, że Tampa nie jest nastawiona na słowo zaczynające się na literę „T” i rymujące się ze słowem „banking”, to w najlepszym interesie drużyny jest, aby Bowles ogłosił startowego rozgrywającego. A jeśli Bowles nie chce formalnie dać ukłonu jednemu rozgrywającemu, powinien przynajmniej podarować swojemu preferowanemu starterowi większość snapów.

To właśnie zrobili Washington Commanders z Samem Howellem, który wziął prawie wszystkie snapy pierwszej drużyny przed weteranem czeladnikiem Jacoby Brissettem, nawet gdy Howell czeka na oficjalne ukoronowanie jako starter.

Houston Texans, podobnie, formalnie nie mianowali debiutanta z drugiego miejsca w klasyfikacji generalnej, C.J. Strouda, swoim starterem w pierwszym tygodniu sezonu zasadniczego. Ale Stroud otrzymał wszystkie repetycje pierwszej drużyny od 4 sierpnia, według Brooksa Kubeny z Houston Chronicle, i to tylko kwestia czasu, zanim dołączy do innych debiutantów z pierwszej rundy Bryce’a Younga (Carolina Panthers) i Anthony’ego Richardsona (Indianapolis Colts) jako pięć najlepszych wyborów 2023 roku, które otrzymały klucze z bramy.

Nawet Arizona Cardinals i San Francisco 49ers nie przebierają w słowach, jeśli chodzi o to, kto zacznie, gdy jest zdrowy, ponieważ powrót do zdrowia Kylera Murraya po ACL nadal go odsuwa, podczas gdy liczba boisk Brocka Purdy’ego spowodowana zerwaniem UCL zakończyła się w tym tygodniu.

Tylko Bucs nadal opóźniają tę decyzję. I choć gracze starają się jak najlepiej to wykorzystać – Godwin mówi, że „jest dużo optymizmu” i „wszystkim podoba się, gdzie jest teraz konkurencja” – podział nie jest już produktywny.

„Musisz się trochę więcej komunikować, ponieważ próbujesz rozmawiać z dwoma różnymi facetami i dowiedzieć się, jak oni to widzą” – przyznał Godwin. „Określone okna, określone rzuty, co im się podoba, a co niekoniecznie.”

Dwa mecze przedsezonowe przeciwko temu, co Bowles określił jako „waniliowy” wygląd, nie powinny rozstrzygać tej rywalizacji. Bucs mają dane, aby podjąć decyzję, nawet jeśli później będą chcieli ją zmienić.

Czas zakończyć ostatnią prawdziwą bitwę rozgrywających w sezonie NFL 2023.